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IN MEMORIAM: Dr. Federico Gómez Santos (1897 - 1980).

 

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El Dr. Federico Gómez Santos nació en Zaragoza, Coahuila (México), en 1897. Falleció en Ciudad México, el 9 de Enero de 1980.

Hijo de un maestro de escuela, cursó la primaria en su pueblo natal. Completó los estudios preparatorios en el Ateneo Fuente, de la ciudad de Saltillo. En 1916 inició los estudios de Medicina en la Facultad Nacional, adscrita a la Universidad Nacional Autónoma de México. En 1917 ingresó a la Escuela Médico-Militar, de donde se graduó como Mayor Médico Cirujano y Partero en marzo de 1921.

El Dr. Gómez Santos desarrolló los primeros años de su vida profesional en condiciones de campaña en la Huasteca Hidalguense. Además, ejerció la dirección del Hospital Militar de Pachuca. En su condición de médico militar, el Dr. Gómez Santos realizó un internado de 18 meses en el Saint Louis Children's Hospital, de la ciudad de Saint Louis, Missouri (Estados Unidos). A su regreso a México, es ascendido a Teniente Coronel. En 1929 completó su formación como pediatra después de una estancia en la Clínica de los Hermanos Mayo (Rochester, Rhode Island, Estados Unidos). Concluído este entrenamiento, se le designó Profesor de Pediatría de la Escuela Médico-Militar, cátedra que desempeñó hasta 1948. Para esa fecha ya había alcanzado el grado de General Brigadier y ocupaba la Dirección General de Sanidad Militar.

En estos años desempeñó otros puestos, entre ellos, la jefatura del Servicio de Pediatría del viejo Hospital Militar de la Colonia de los Doctores; médico adjunto primero, y Director después, de la antigua Casa de Cuna de Coyoacán; y Jefe de Servicio y Director General de Higiene Materno-Infantil de la entonces Secretaría de Asistencia Pública. En esta posición promovió la creación de centros materno-infantiles en el país.

El Dr. Gómez Santos se encargó de dirigir y coordinar los planes, programas y proyectos para la fundación del Hospital Infantil de México, donde ocupó el cargo de Director después de la inauguración de la instalación, el 30 de abril de 1943.

El Hospital Infantil de México fue el escenario donde el Dr. Gómez Santos alcanzó su máxima plenitud como médico e investigador. En este Hospital fundó las bases para revolucionar la labor asistencial al niño enfermo, la docencia pediátrica y la investigación científica al servicio de la niñez. Durante los primeros años de existencia del Hospital Infantil de México se ocupó simultáneamente de la Dirección de la institución y de la Jefatura del Servicio de Lactantes y Prematuros. De la experiencia acumulada como Jefe de este Servicio, el Dr. Gómez Santos comprendió la necesidad de la fundación de una Sala de Nutrición (la que pasó a dirigir), convencido de que la desnutrición, como problema nacional, debía estudiarse a fondo en sus múltiples aspectos biológicos, sociales, culturales y económicos. Producto de su trabajo y la de sus colaboradores se elaboraron las pautas para la clasificación de la desnutrición infantil según el peso corporal del niño [Gómez F. Desnutrición. Bol Med Hosp Infant Mex 1946; 3:543]; la descripción del síndrome de recuperación nutricional [Gómez F, Ramos Galván R, Cravioto J, Frenk S. Malnutrition in infancy and childhood, with special reference to kwashiorkor. Advances in Pediatrics 1955;7:131]; la aplicación de dietas y tratamientos adecuados al tratamiento del niño desnutrido [Gómez F, Ramos Galván R. La recuperación del niño desnutrido empleando proteínas de origen vegetal y proteínas de origen animal. Bol Med Hosp Infant Mex 1947;4:513], la eliminación de las vitaminas como rutina en las dietas, entre otros trabajos y logros.

Para el Dr. Gómez Santos, las tres funciones básicas del Hospital Infantil de México, complementarias y estimulantes entre sí para lograr la máxima calidad de atención médica al niño, eran la asistencia médica, la docencia y la investigación.

El 15 de febrero de 1963 el Dr. Gómez renunció al cargo de Director del Hospital Infantil de México, para inaugurar y dirigir el Hospital de Pediatría del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) en el Centro Médico Nacional. Terminó su discurso de despedida a los que lo habían acompañado desde la fundación del Hospital Infantil con estas palabras: " ... Tengo la absoluta convicción y el más acendrado deseo de que la juventud pediátrica que ha crecido a la sombra de nuestra Institución y se ha desarrollado a través de los canales científicos y éticos que ella ha marcado, la llevará a niveles científicos mucho más altos de los que ha tenido hasta ahora”. En 1966 el Dr. Gómez Santos se retiró de toda labor profesional activa.

La labor profesional del Dr. Gómez Santos no quedó circunscrita a su patria chica. Su mismo espíritu inquieto lo llevó en 1951 a hacerse cargo de la Sección Materno-Infantil de la Oficina Sanitaria Panamericana, en Washington, DC (Estados Unidos). En esa misma fecha ocupaba también la posición de Director del Distrito IX de la Academia [Norte]Americana de Pediatría. Estas responsabilidades le permitieron visitar prácticamente todos los países latinoamericanos, establecer amistades y lazos entre todos los pediatras del continente y promover en ellos el interés por la salud del niño.

El Dr. Gómez Santos fue Presidente de la Sociedad Mexicana de Pediatría en 1940; y posteriormente de la Academia Mexicana de Pediatría. En 1940 fundó y fue el primer Presidente de la Asociación para la Investigación Pediátrica. En 1958 fue elegido Presidente de la Academia Nacional de Medicina.

Fue autor de más de 100 artículos científicos doctrinarios y filosóficos. Publicó páginas editoriales y periodísticas que más tarde reorganizó en dos amenos libros de puericultura y orientación a padres de familia: "Por la Salud de sus Hijos" (1938) y "La Salud y la Familia" (1976). Su inquietud y su agudo sentido de observación ya mencionado lo llevaron a otros campos literarios que plasmaron en una serie de inolvidables narraciones tomadas de la vida real, que luego se concentraron en sus bellas "Escenas de Hospital", "Andanzas de un Pediatra", "Marcela", "Noma (la tragedia de un médico)", entre otras.

 

Nota del Editor: Los datos para esta Página fueron tomados de la nota biográfica del Dr. Federico Gómez Santos escrita por el Dr. Lázaro Benavides Vázquez, para el Sitio del Hospital Infantil de México que lleva el nombre del eminente pediatra mexicano.

Referencias bibliográficas:

• Kumate J. In Memorian Federico Gómez Santos (1897 - 1980). Bol Med Hosp Infant Mex 1980;37(2):181-4.
• Rodríguez Suárez RS. Centennial of the birth of Doctor Federico Gómez Santos. Gac Med Mex 1997;133(6):627-8.

 

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Fecha de Ultima Actualización: Domingo 19 de Diciembre del 2004.